冬季うつ病でなくても、光療法が効く


冬季うつ病でなくても、光療法が効くこんにちは!
ホリスティック精神科医の浜野ゆりです。

節分と立春が過ぎましたが、
まだまだ寒い日が続きますよね。

それでも2月は「光の春」
ともいわれ、確かに気温は
相変わらず低いものの、

日中の光は以前よりも
少し力強さを増し、
そして徐々に日の出も早まるなど、
春の気配は日に日に強まりつつあります。

ところで、
あなたは、「季節性うつ病」という
名称を、聞いたことがありますか?

これは、うつ病症状が季節により
例年、強まったり弱まったりする
タイプのうつ病で、

冬に悪化する人が多いことから
「冬季うつ病」とも呼ばれています。

で、この季節性うつ病には
従来の薬物療法や心理カウンセリングに
加えて、「高照度光療法」が有効
というのが知られていましたが、

最近の研究で、季節性でない
大うつ病(精神医学基準で
明確に「うつ病」といえるもの)
の人に対しても、

高照度光療法が有効であることが
わかりました。

カナダのブリティッシュコロンビア大学で
行なわれた実験です。

2009年10月から2014年3月までの期間に
同大学病院精神科外来で治療中で、
中程度以上のうつ病患者(非季節性)
122人(19~60歳)に対して

1)光療法単独
・・・朝起床直後に1万ルクスの光を
30分間浴びる

2)抗うつ薬(フルオキセチン、
商品名「プロザック」。日本未発売)
単独治療
・・・光療法は、見た目が良く似た
マイナスイオン発生器で偽治療

3)光療法+抗うつ薬

4)偽治療+偽薬(プラセボ、
つまり薬でないカプセルの服用)

の4者で比較したところ、
8週間後の改善率が

光療法単独で44%
抗うつ薬との併用で59%
の患者に効果が見られた、
とのことです。

ただ、この記事では
(「標準医学」寄りの立場なので)
触れていませんが、

別の研究で、そもそもうつ病への
薬物療法はその約6割が
心理的効果、つまり
「薬をのんだから、効くはずだ」

という自己暗示によるものだという
結果も読んだことがありますので、
上記数値もある程度
割り引いて考える必要があるでしょう。

それでも、多くの人にとって
「快晴で、明るい天気」
は気分や体調も快適に感じやすい
というのは経験的に感じておられるでしょう。

また、北欧では、夏に白夜、
そして冬場は24時間暗い極夜が
続きますが、

興味深く感じたのは、
うつ病による自殺者が増えるのは
極夜の真っ最中ではなく

日が出るようになってからだ、
という話を聞いたことです。

これは、典型的なうつ病で
患者さんの症状が最悪になるのが
明け方から朝、

というのとも
どこか共通するものが
あるのかもしれません。

すなわち、明るくなり、活動期
(活動すべき)時期になることで

「活動できていない」自分のありさまが
まざまざと実感させられることになり、
その苦痛に耐えかねて死を選びたくなってしまう・・・
のではないか、と思いました。

ともかく、そこで「高照度光療法」
の登場です。

最近では、医療向けの数十万
~数百万円もするものだけでなく
個人向けで数万円からも購入可能な
ものも増えていますので、

従来の治療法だけでは
効果不十分だった方は、こうしたものも
検討してみられてはいかがでしょうか。

ーーーーー

光療法の専門サイト

http://portal.lighttherapy.jp/

上記サイトの物販ページ

http://brightlight-store.ovtp.net/

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浜野ゆり

浜野ゆり の紹介

ホリスティック精神科医。通常の精神医学や心理学の他、心身を癒す分子整合(オーソモレキュラー)医学にもとづく栄養療法や、催眠療法・瞑想・レイキ・アロマさらには占いも習得。これらをフル活用してみなさまの統合的健康と幸せ感獲得のお手伝いをします。
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